Investigando fotos de Benalúa: el Casino

sábado, 8 de septiembre de 2007

Hace unos días, en Alicante Vivo disfrutábamos de una buena colección de fotografías antiguas de Alicante, y entre todos, nos pusimos a descifrar dónde estaban tomadas para describirlas. Una de ellas nos despertó dudas, puesto que era una "terraza" cubierta tipo porche, en la calle, en la que unos señores parecían disfrutar de una interesante tertulia a la sombra, protegidos por el techo y unas persianas tradicionales. Descartamos que fuera el antiguo Casino de la Explanada, por la vegetación del fondo y por las dimensiones del porche... y la duda quedó flotando en el ambiente sin poder despejarse con certeza.
La foto era esta:
Sin embargo, escudriñando los rincones de otra foto bien conocida de Benalúa en las primeras décadas del siglo XX, en el lateral derecho, podemos apreciar cómo aparece una construcción cuanto menos, muy similar a este porche. Si a esto, añadimos los grandes pinos que entonces poblaban nuestras calles, y que en pocos lugares de la ciudad había salvo aquí (por ser el primer barrio diseñado con patrones higienistas)... podemos estar dispuestos a afirmar que, efectivamente, la primera fotografía se tomó en Benalúa!!

Las pruebas son las siguientes:
El ambiente encaja con el que se vivía en un barrio de clase acomodada como era Benalúa.

  • Los huecos de las fachadas corresponden con los de las Viviendas Originales (cuadro amarillo).
  • Las dimensiones y la construcción del porche son idénticos (ampliado en cuadro verde).
  • Se puede apreciar en la ampliación que existe algún tipo de mesa al aire libre (cuadro violeta).
  • El arbolado es el mismo y esto no era frecuente en los barrios de Alicante (cuadro azul).
  • Los pilares del porche en ambas fotos son idénticos (cuadros rojos)
  • Existe un elemento delator inconfundible: el centro de los pilares de las farolas de fundición que se ven en la foto de la plaza. Tienen una silueta muy particular, y por detrás de la foto de la reunión asoma el cuerpo de una de ellas con la misma morfología (círculo azul oscuro).
Y en cuanto a los protagonistas, he estado tratando de comparar rostros con los de Gabriel Miró, los Diez Amigos... pero no he encontrado semejanzas... Sin embargo, la casualidad ha favorecido esta hipótesis:


¿En aquella charla estaba José Guardiola Ortiz, presidente del Ateneo Cultural de Alicante? La foto de la izquierda es del periodo en que ejerció la presidencia durante los años 1923-1929, y la fotografía de la derecha hemos supuesto que es de los años 20-30, por lo que cuadra con su fisionomía en el momento.
¡Ojo! no se trata del Arquitecto José Guardiola Picó, proyectista del barrio de Benalúa, sino de otra persona, aunque por el apellido, probablemente familiar de éste.
Las facciones de la cara parecen encajar, y la perilla blanca puede ser un rasgo no muy común.
Además, los Diez Amigos tenían muy buenas relaciones con esta institución, y prueba de ello es que Navarro Rodrigo era miembro, y otros benaluenses ilustres como Óscar Esplá o Gabriel Miró también lo fueron.
Quizá, este lugar fue una pequeña sede cultural heredera del Ateneo Senabrino, que tras estar en una zapatería, y en los bajos de la casa de Gabriel Miró, sabemos que se trasladó a la calle Pérez Medina (que podría ser la de la foto) a una antigua escuela:
" La fama y la popularidad de estas tertulias les obligó a tener que buscar otro lugar, debido a su masiva asistencia, ya que la zapatería resultó insuficiente, así que Gabriel Miró las llevaría a la planta baja de su propia casa, se supone que de forma provisional, ya que continuó su andadura de la misma manera, lo que, nuevamente, provocaría la búsqueda de otro lugar, y éste sería un Colegio de Primera Enseñanza, en la calle Pérez Medina."
Consultando a las mejores fuentes que existen sobre estos asuntos (los mayores del barrio), hemos llegado a confirmar que este lugar fue la sede del Casino, un lugar de reunión y de celebración de tertulias y actos culturales, que años después sería demolido dando lugar al actual edificio donde está la CAM, y en cuyo entresuelo, hasta hace poco, estuvo funcionando la Sociedad Cultural Benaluense, heredera de esta institución.
Confirmamos que estuvo en la calle Pérez Medina, frente a la placeta, y que la fotografía de la plaza se tomó en la esquina con Foglietti.
A pesar de esto, no podemos aportar más datos -de momento- que nos ayuden a saber quiénes figuran en esta foto (deberían ser personas importantes, ya que es una foto muy conocida, pero de la que se ha perdido el rastro de sus componentes), así como si tuvo algún vínculo este Casino con el Ateneo Senabrino. También nos gustaría saber quiénes eran sus componentes, presidentes... y qué tipo de actividades realizaban.

Y tú, ¿te atreves a investigar con nosotros? ¿Ves alguna pista? ¿Sabes de quienes se trata? ¿Conoces su historia? ¿Sería alguno de estos hombres miembro de "Los Diez Amigos", y este un punto de reunión (se parece bastante al que hay en la foto arriba a la izquierda)? Si la foto estuviera tomada alrededor de los años 30, el niño del triciclo puede que siguiera vivo... ¿quién sabe?
Anímate en nuestros comentarios!!

Si te ha gustado esta investigación, quizá también te gusten esta otras:
El Parque Escuela
La Casa de los Gatos
Una escena desconocida

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7 comentarios:

Rubén dijo...

Por cierto, quizá este señor sería pariente de José Guardiola Picó, el arquitecto del barrio, pero claro, es una hipótesis...

eRNeS dijo...

No te imaginas lo que acabo de disfrutar con este artículo, y lo bien que me lo he pasado!!!

Rubén dijo...

jeje me alegro! y por cierto, al recordar este post...
http://barriodebenalua.blogspot.com/2007/05/el-ateneo-senabrino.html
¿sería una segunda etapa del Ateneo Senabrino o una asociación que descendiera de ésta un par de décadas después?

Rubén dijo...

En la web enlazada en el artículo del Ateneo Senabrino se puede leer...

" La fama y la popularidad de estas tertulias les obligó a tener que buscar otro lugar, debido a su masiva asistencia, ya que la zapatería resultó insuficiente, así que Gabriel Miró las llevaría a la planta baja de su propia casa, se supone que de forma provisional, ya que continuó su andadura de la misma manera, lo que, nuevamente, provocaría la búsqueda de otro lugar, y éste sería un Colegio de Primera Enseñanza, en la calle Pérez Medina."

Y si esto era así... quizá estamos hablando del mismo lugar de reunión!!!

eRNeS dijo...

Si damos por hecho que la foto está en Benalúa (que después de tu investigación poco queda por decir jajaja), es posible que fuera una reunión posterior en el mismo lugar donde se celebraban las tertulias del Ateneo Senabrino. En los años 30 ya se habían disuelto las reuniones, pero eso no quita que cualquier alicantino pudiera reunirse en la placeta...
Podría ser
Podría ser...

diego dijo...

Me encanta el rollito CSI de este post, jajaja... Seguro que al ampliar la imagen en las pupilas de los señores se ve a quien hizo la foto XD

Rubén dijo...

Actualizado con los nuevos datos, a ver si podemos investigar más sobre el Casino!!

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