[FICHA] Del teatro al cinematógrafo, documentación gráfica, barrio de Benalúa de Alicante (2010)

lunes, 7 de abril de 2014



Resumen: Nada menos que catorce años antes del comienzo de la ejecución del ensanche de Alicante se iniciaron en la ciudad las obras de construcción del barrio de Benalúa (1884), según proyecto del arquitecto José Guardiola Picó (1836-1909). Adelantándose a su tiempo y lugar, alejado del hacinado casco urbano y equipado para funcionar con suficiente autonomía, por convertirse en el lugar saludable y privilegiado ansiado por la población alicantina, fue escogido como residencia por muchos de los ilustres personajes de la época: Juan Miró Moltó, Trino Esplá Visconti, Francisco Figueras Bushell y, después, por sus respectivos hijos, el prosista Gabriel Miró Ferrer, el músico Oscar Esplá Triay y el cronista Francisco Figueras Pacheco, entre otros. Sin duda, esta circunstancia confirió al barrio un valor adicional consolidando su singular modernidad, el amor por la cultura y las manifestaciones artísticas, en especial por el teatro, afición que siempre caracterizó Benalúa desde su concepción. La presente comunicación, a través del análisis de la documentación gráfica conservada en el Archivo Histórico Municipal de Alicante y el estudio de otras fuentes bibliográficas, tiene por objeto difundir esta particular cualidad abordando la reflexión sobre las sucesivas arquitecturas singulares que, primero funcionando como teatros y después como cinematógrafos, nacieron y crecieron al compás del barrio. 

Título: Del teatro al cinematógrafo, documentación gráfica, barrio de Benalúa de Alicante
Título alternativo: From theater to cinematograph, graphic documentation, Benalúa neighbourhood of Alicante
Autor/es: Pérez del Hoyo, Raquel | Ferreiro Prieto, Juan Ignacio | Ivanez, Landry | Esclapés Jover, Francisco Javier
Grupo/s de investigación o GITE: GITE ARQING | Grupo de Investigación Aplicada de Expresión Gráfica (INVESGRAFICA)
Centro, Departamento o Servicio: Universidad de Alicante. Departamento de Expresión Gráfica y Cartografía
Palabras clave: Documentación gráfica | Teatro | Cinematógrafo | Barrio de Benalúa de Alicante | Graphic documentation | Theater | Cinematograph | Benalúa neighbourhood of Alicante
Área/s de conocimiento: Expresión Gráfica Arquitectónica
Fecha de creación: dic-2010
Fecha de publicación: dic-2010
Editor: Marfil | Universidad de Alicante. Departamento de Expresión Gráfica y Cartografía
Cita bibliográfica: PÉREZ DEL HOYO, Raquel, et al. “Del teatro al cinematógrafo, documentación gráfica, barrio de Benalúa de Alicante”. En: X Congreso Internacional de Expresión Gráfica aplicada a la Edificación, APEGA 2010, Alicante 2-4 de diciembre de 2010 : libro de actas. Alcoy : Marfil ; Alicante : Universidad de Alicante, Departamento de Expresión Gráfica y Cartografía, 2010. ISBN 978-84-268-1528-6, pp. 893-904


Patrocinador/es: Ministerio de Ciencia e Innovación; Diputación de Alicante; ACB; Universidad de Alicante; Fundación Caja de Arquitectos; Colegio Territorial de Arquitectos de Alicante; Colegio Oficial de Aparejadores, Arquitectos Técnicos e Ingenieros de Edificación de Alicante.
URI: http://hdl.handle.net/10045/16687
ISBN: 978-84-268-1528-6 | 978-84-268-1530-9
Idioma: spa
Tipo: info:eu-repo/semantics/conferenceObject
Aparece en las colecciones:GITE - ARQING-General - Presentaciones
INV - INVESGRAFICA - Comunicaciones a Congresos, Conferencias, etc.
INV - CA01 - Comunicaciones a Congresos, Conferencias, etc.

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Más información sobre el Teatro Polo (1893-1897)

martes, 25 de marzo de 2014

Más allá de la información presentada en el articulo El Teatro Polo, (en el que desarrollábamos la existencia de este proyecto ideado por el contratista Jover Polo para rivalizar con el Teatro Principal, así como su construcción en el barrio de Benalúa, su inauguración en 1893 y su posterior cierre en 1897, donde el recinto queda destinado a otros usos), quisiéramos arrojar algo más de luz al período preteatral, teatral y su posterior venta, hasta el año 1897.


PERÍODO PRETEATRAL (1888-1893)

El 4 de julio de 1893 el teatro todavía no había iniciado su actividad, aunque estaba ya construido, ya que para garantizar una gran afluencia de público en teatro de tal envergadura, se estaba esperando que el tranvía comenzara su recorrido desde la ciudad a la nueva barriada. Prueba de ello es la breve noticia del El alicantino: diario católico, Año VI, Número 1618 - 1893 julio 4, p. 3, que dice:

"Probablemente el Teatro Polo del barrio de Benalúa no se inaugurará mientras que el tranvía urbano no se ponga en explotación".

Así pues, hasta que el tranvía alicantino no se inaugurara, no podría hacerse lo propio con el Teatro Polo, hecho que ocurrió solo tres meses después.

PERÍODO TEATRAL (1893-1897)

1893

La fecha exacta de la inauguración del teatro la tenemos contrastadamente clara; el acto inaugural aparece publicitado tres días antes en El alicantino: diario católico, Año VI, Número 1711 - 1893 octubre 25, pág. 3,  anunciado como "un acontecimiento", con la representación de la zarzuela El rey que rabió, del maestro Ruperto Chapí, para el sábado 28 de octubre de 1893. Dirigidos por José Gil, actuarían -entre otros- la srta. Rodríguez, la srta. Alcacer y Jeremías Gil. En el mismo programa se anuncian los próximos estrenos: La Czarina de Ruperto Chapí, El Cornetilla (con música de Pedro Miguel Marqués) y La Bella Chiquita y los Padres sin familia (de Rafael del Castillo, con música de Alberto Cotó). Existe copia del programa de este señaladísimo día y la tenemos en el Archivo Municipal (Sign. Otros-5-28-0/0)


Programa original de la inauguración del Teatro Polo.

No ocultaremos una gran duda. Todo apunta a esa fecha y así se publica en documentos posteriores, pero al buscar este programa en el Archivo Municipal nos encontramos con un papel escrito a mano que especifica "Teatro Polo 1893 Inaguración que no se efectuó (Pl. 2-9-26)".

El programa nos da unas pistas sobra las colosales dimensiones del teatro, que cuenta con entradas para platea, palcos principales, palcos segundos, patio de butacas, cinco filas de anfiteatro, piso principal, segundo piso y paraíso. Realmente enorme. También nos ofrece pistas sobre la habilidad recaudadora del Sr. Polo, ya que toda entrada cuyo precio excediese de una peseta, debía pagar 10 céntimos por "impuesto de sello móvil", que curiosamente eran todas menos el paraíso (75 céntimos) y la entrada general (50 céntimos).

Tenemos pocos datos de los tres primeros meses de vida de este coliseo. Durante el tiempo que restaba del año 1893, conocemos que el 12 de diciembre se produjo en el teatro el sorteo de mozos de reemplazo, como así constata la noticia de El alicantino: diario católico, Año VI, Número 1751 - 1893 diciembre 13, pág 3 y que el 20 de diciembre de 1893 se anunció una actuación infantil, posiblemente navideña, que iba a tener lugar "en breves días", a beneficio de los soldados heridos en Melilla. (Vid. El alicantino : diario católico, Año VI, Número 1757 - 1893 diciembre 20, pág 3).

1894

Del año 1894 conocemos más datos; la primera noticia que tenemos es de principios de año,  del 10 de enero de 1894, ya que aparece en prensa la noticia de que la socidad "Casino del Barrio de Benalúa" se traslada a los bajos del Teatro Polo.

 El alicantino : diario católico, Año VII, Número 1771 - 1894 enero 10, pág. 2.

Esta noticia también aparece en El alicantino: diario católico, Año VII, Número 1773 - 1894 enero 12, pág 2. donde se dice que el casino toma en arriendo el Polo e instala allí su sociedad, anunciando para el domingo siguiente una "bonita comedia original de un señor catedrático de este Instituto" y otras diversiones para más adelante. 

El alicantino: diario católico, Año VII, Número 1773 - 1894 enero 12, pág 2.

Ese "domigo próximo" sería el 14 o el 21 de enero de 1894; ese día se estrenó la comedia en dos actos Por ir al baile, y el "catedrático de este Insituto" no es otro que D. Hermenegildo Giner de los Ríos.


La Correspondencia de España: diario universal de noticias, Año XLV, Número 13077 - 1894 enero 24, pág. 3.

El domingo 11 de febrero de 1894 tuvo lugar la representación del juguete cómico en un acto y en verso En busca de protección (original de Juan Utrilla y Hermenegildo Giner de los Ríos.y que te puedes descargar libremente desde este enlace), la comedia Fiera Domada y la zarzuela cómica Un nuevo específico.

El alicantino: diario católico, Año VII, Número 1797 - 1894 febrero 10 

Conocemos el programa completo de un concierto que tuvo lugar el domingo  29 de julio de 1894, en el que tomaron parte como protagonitas la "eximia" (sic.) cantante Srta. Vittoria Domenici (hija de los condes de esete apellido, tenor que había tenido mucho éxito en Barcelona y Madrid, y de la que descubro que fue contratada para el teatro Imperial de Viena en 1893) y los Sres. D. Ricardo Pastor Oreste Pucci y D. Juan Latorre. El largo programa es el siguiente:

PRIMERA PARTE
1.º Sinfonía Obreron, por la Sociedad Orquesta de Alicante, que dirige el maestro D. F. J. Blasco.- Webber.
2.º La Mia Bandiera, romanza, por el tenor Sr. Pastor.- Rotoli.
3.º Gran aria de la ópera Sansón y Dalila, con acompañamiento de doble quinteto, ejecutada por primera  vez en Alicante por la Srta. Vittoria Domenici.- Saint Saens.
4.º Cavatina de El barbero de Sevilla, por el barítono señor Oreste Pucci.- Rossini.
5.º Canción española Los Ojos Negros, con acompañamiento de doble quinteto, por la Srta. Domenici.- Álvarez.
6.º Gran aria de la ópera Hebrea, por el señor Pucci.- Alevy.
7.º Gran aria de la ópera Favorita, O mio Fernando, con acompañamiento de doble quinteto, por la Srta. Domenici.- Donizetti.

SEGUNDA PARTE
1.º Gran dueto de la ópera Favorita, para tiple y tenor, por la Srta. Domenici y el Sr. Pastor.- Donizetti.
2.º Monólogo de La Tempestad, por el señor Pucci.- Chapí.
3.º Romanza de la ópera Cavalleria Rusticana, acompañada por doble quinteto, ejecutada por primera vez en Alicante, por la Srta. Domenici.- Mascagni.
4.º Romanza de la ópera Hernani, por el Sr. Pucci.- Verdi.
5.º Jota de la zarzuela La Bruja, por el Sr. Pastor.- Chapí.
6.º Gran Sinfonía Billet de Margarite, por la Sociedad Orquesta de Alicante, que dirige el maestro Blasco.- Gevaert
(El alicantino: diario católico, Año VII,  Número 1933 - 1894 julio 29)


1895

Por ahora no encontramos noticias de la actividad del Teatro Polo durante el año 1895, aunque suponemos que continuaría su periplo teatral, especialmente los domingos, estrenando piezas escénicas y musicales. A medida que vayamos hallando nuevos datos de este año, los incorporaremos al párrafo.


1896

Sí tenemos noticias de los usos del teatro en el año 1896, durante la Guerra de la Independencia de Cuba y la Guerra Hispano-estadounidense. Desde Alicante partieron tropas (el batallón del cuartel de Benalúa, batallón de la Princesa) para la Guerra de Cuba el jueves 13 de febrero de 1896 y en formación pasaron por el barrio, junto al Teatro Polo, imaginamos que por la Gran Vía (Catedrático Soler), según apunta la noticia del Eco de Orihuela:

(...) desde las primeras horas de la mañana, las calles se veían atestadas  de gente y la población presentaba el aspecto de los días de grandes solemnidades. A las nueve de la mañana, formó el batallón con bandera y precedido de la banda de música y de las autoridades principales de la provincia en la avenida del Teatro Polo, dirigiéndose á la Iglesia de S. Nicolás. (El Eco de Orihuela : semanario, independiente, científico, literario industrial, comercial y agrícola, Año I, Número 3 - 16 de febrero de 1896)

Pero hay algo que nos llama poderosamente la atención: las compañías expedicionarias que parten a las nueve de la mañana desde el barrio y que parten hacia Cuba por la calle Ramales entre vítores y música, ¡estaban acuarteladas en el Teatro Polo!, hecho que nos da una idea de las descomunales dimensiones que tenía este coliseo.

El nuevo alicantino : Propiedad y Órgano Oficial del Círculo Católico de Obreros, Año I,I Número 323 - 15 de febrero de 1896, pág. 1

Durante 1896, el administrador del teatro, Miguel Llaneras, siguió alojando a los soldados que se incorporaban al Regimiento de la Princesa, cediendo su uso militar gratuitamente, y así se lo comunica en una reunión al gobernador militar, el general Márquez. ¿Y cómo se sufragarían, entonces, los gastos que generan los batallones que llevan alojándose en el Polo desde comienzo de año? Nos empezamos a hacer una idea de la mala gestión del teatro que se convirtió en uno de los principales motivos de su ruina. El general "solicitará del comercio de esta capital (Alicante) por medio de suscripción voluntaria la cantidad suficiente".

El nuevo alicantino: Propiedad y Órgano Oficial del Círculo Católico de Obreros, Año II, Número 515, 14 de octubre de 1896, pág. 2
Y, evidentemente, la afluencia de soldados en el nuevo e improvisado cuartel, hace que se elimine la guardia que venía prestando en la cárcel fuerza del Regimiento de la Princesa, para trasladarse al Polo. Las tropas no podían quedarse en la cárcel debido al insalubre estado del pabellón habilitado para uso militar.

 El nuevo alicantino: Propiedad y Órgano Oficial del Círculo Católico de Obreros, Año II, Número 519, 18 de octubre de 1896, pág. 1
Cabe pensar, por tanto, que un teatro que combine el hospedaje militar de las tropas de la Guerra de Cuba con una programación continua de actuaciones musicales, zarzuelas y comedias es casi inimaginable, así que entendemos (a falta de nuevos datos que nos demuestren lo contrario) que en 1896 Teatro Polo es destinado casi exclusivamente a uso militar.  

1897

Hay constancia de celebraciones de bailes de máscaras en los salones del teatro Polo de diez a dos de la madrugada el domingo 21 de febrero de 1897, y a la una de la mañana durante los días 25 de febrero, 28 de febrero, 1 y 2 de marzo de 1897, con gran afluencia de público. ( La Correspondencia de Alicante : diario noticiero. Eco imparcial de la opinión y de la prensa, Año XIV, Número 3984 - 1897 febrero 28, página 2); estas celebraciones se llevan a cabo cuando la noticia de su venta pública ya ha salido en prensa.

LA VENTA (18 DE MARZO DE 1897)

En La unión democrática : diario político, literario y de intereses materiales, Año XIX, Número 5399 - 1897 febrero 27, página 2, aparece la triste noticia de la futura venta en pública licitación del teatro, que será el día 18 de marzo de 1897 a las diez de la mañana. El periodista de La unión... elogia el recinto, "elegante y espacioso" y al contratista José Jover Polo ("inteligente artista") sin ocultar su pesar por la venta de "uno de los mejores escenarios del mundo". El Graduador : periódico político y de intereses materiales, Año XXIII, Número 11362 - 1897 febrero 27, pág 3 y La Correspondencia de Alicante : diario noticiero. Eco imparcial de la opinión y de la prensa, Año XIV, Número 3981 - 1897 febrero 25, pág. 2,   informan de que la publica subasta del Teatro Polo, con todos sus dependencias y enseres, será por la cantidad de 71.376 pesetas.

La unión democrática : diario político, literario y de intereses materiales, Año XIX, Número 5399 - 1897 febrero 27, página 2

El Graduador : periódico político y de intereses materiales, Año XXIII, Número 11362 - 1897 febrero 27, pág 3

El 14 y 15 de septiembre de 1897 nos enteramos de que el comprador en esa subasta, al menos de todo el mobiliario y atrezzo, fue el señor Juan Bosch, director de una compañía infantil, con objeto de destinarlo a un teatro que se estaba construyendo en Málaga donde actuaría la compañía que él mismo dirigía. La Correspondencia de Alicante : diario noticiero. Eco imparcial de la opinión y de la prensa, Año XIV,  Número 4171 - 1897 septiembre 14 , pág 2 y El Graduador : periódico político y de intereses materiales, Año XXIII, Número 19339 - 1897 septiembre 15, pág. 3.

El Graduador : periódico político y de intereses materiales, Año XXIII, Número 19339 - 1897 septiembre 15, pág. 3.


En la prensa de octubre y noviembre de 1897 aparece el desolador cartel de "SE VENDE" y ya se habla del "antiguo edificio y solar donde estaba instalado el Teatro Polo del barrio de Benalúa", cuyo nuevo propietario será José Guillén Pedemonti, dando así por concluida toda la actividad teatral del coliseo benaluense que quiso competir con el Teatro Principal.

La Correspondencia de Alicante : diario noticiero. Eco imparcial de la opinión y de la prensa, Año XIV Número 4219 - 1897 noviembre 1, pág.1


BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA

ALICANTE, Ayuntamiento, “Programa de la inauguración”, 1893. Archivo Municipal de Alicante: Otros, signatura Otros-5-28-0/0.
PRENSA HISTÓRICA - HEMEROTECA (Números citados a lo largo del artículo):
- El alicantino: diario católico
- El Eco de Orihuela: semanario, independiente, científico, literario industrial, comercial y agrícola 
- El Graduador: periódico político y de intereses materiales.
- La Correspondencia de Alicante: diario noticiero. Eco imparcial de la opinión y de la prensa.
- El nuevo alicantino: Propiedad y Órgano Oficial del Círculo Católico de Obreros
- La unión democrática: diario político, literario y de intereses materiales 

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Francisco Albert: el barrio multicolor*

lunes, 3 de marzo de 2014
Publicado porPaco Paco

Casi todo el mundo de la zona sur conoce el barrio de Francisco Albert Ferrero, que toma el nombre del promotor de las 6 manzanas situadas en las calles Princesa Mercedes, Profesores Hermanos Muñoz, Benjamín Rodríguez, Ramón Mendizábal, Manuel Suárez y Avda de Aguilera entre el Cuartel de San Fernando y los terrenos de El Botánico. En el centro está la calle Ángel C Carratalá que al parecer y según el proyecto era privada pues figuran unas pérgolas, que no sé si al final llegaron a construirse. Con 700 viviendas y una multitud de locales concentrados en las calles central y perimetrales, empezó a edificarse en 1959 según varios proyectos consecutivos  de Miguel López que se iban levantando según las ventas de las viviendas.
Como siempre, el tiempo es inexorable con todo y con todos y hacía falta una pasadita de pintura a esas fachadas, que en un principio eran totalmente blancas, excepto los fondos de las terrazas que eran de color almagra. Pero si difícil es poner de acuerdo a los 10 vecinos de una escalera, imaginense ustedes a más de 700 propietarios, así que cada uno se ha puesto manos a la obra y el resultado parcial (porque no todos han rehabilitado las fachadas) ha sido el que muestran las fotos: una muestra variopinta de combinaciones de colores con total libertad. Desde luego es el caso de grandes promociones donde la total disparidad de criterios y colorines ha sido más evidente (ya veremos otros casos en que no ha sido así).
Al respecto, tengo que decir y a pesar de que no me gusta que se desvirtuen las fachadas originales, que no me disgustaría si hubiera sido una cosa planificada y de forma conjunta. Hasta podría quedar bonito como las famosas fachadas sobre el Amadorio de la Vila o el barrio de la Boca argentino, ejemplos a los que recurro porque nuestro casco antiguo también era así, pero ya no existe ese cromatismo...
Vista general


Planos de proyecto de 1959-60.AMA.
Publicidad de la venta de viviendas.







Una amplia paleta de colores.¡Incluso hay quien ha pintado con los tonos originales!
* Artículo perteneciente a "Como nuevas" y sería el nº 30...

Y en aquella época Lola Flores era una figura como ahora mismo no nos podemos ni imaginar (se cuenta que en la inauguración del Gallo Rojo, había tanta gente que quería acceder, que acabaron derribando la pared de entrada) y nos cantaba esta canción: "Torbellino de colores" .
Artículo publicado conjuntamente con el blog Alacantí de profit


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Teatro Polo: el único que resistió a la ley

miércoles, 19 de febrero de 2014
Publicado porMabel

Don José Polo sabía lo que decía hace algo más de un siglo...


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Más viñetas de Mabel en www.barriodebenalua.es

- La Viñeta de Mabel (1) - CEIP Benalúa realidad/ficción
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(LISTADO) Chalés de Benalúa

lunes, 10 de febrero de 2014

LISTADO DE CHALÉS


NOMBREOTROS USOSAÑO UBICACIÓN IMÁGENES
ARTÍCULO PROPIO
1
Chalé de D. Agustín Bay
1900 Benalúa Sur, junto a Tiro de Pichón Jardín No
2 Villa-María  o
Chalé de Ricardo Guillén

1900 Junto al barranco   Pincha para ver imagen No
3 Desconocido Teresianas 1940 Foglietti, 2
4 Desconocido - Clínica Carbonell
- Teresianas
1928
1940
Foglietti, 4
 Pincha para ver imagen
La clínica Carbonell
5 Mansión Prytz
1920 Foglietti, 6  Pincha para ver la mansión Prytz en Foglietti La leyenda del chalé de los Prytz (1)
La leyenda del chalé de los Prytz (2)
6 Desconocido
1920? Foglietti, 8 No
7 Chalé de Óscar Esplá
1924 Benalúa Sur, junto al velógramo Planos  Pincha para ver imagen
No
8 Casa Visconti
 (Trino Esplá Visconti)

1929 Dr. Soler esquina Guardiola Planos No
9 Chalé de Grau - Tutelar de menores
- Solar del ficus
- AAVV “El Templete”
1920? San Agatángelo, Foglietti, Cap. Dema
El chalé del ficus y el centro de menores: el chalé de Grau
10 Chalé de Salvador Magro
1930 Junto al Botánico Planos  Pincha para ver imagenNo
11 Chalé Rojo o Rojizo
? No localizado No
12 Chalé de la familia Mollá
? No localizado No
13 Chalé de Núñez
(José Núñez Blanco)

1920? Dr. Soler esquina Dr. Just  Pincha para ver imagen del chalé de Núñez No
14 Chalé de las Aguas de Sax
(Emilio Herault y Maszart)
Aguas de Alicante 1900 Foglietti esquina Alona No
14 Desconocido
("Chalé de la placeta 1") 
1900? Pardo Gimeno esquina Guardiola
No
15 Chalé familia Elizaicín
? No localizado No

ARTÍCULOS GENÉRICOS
- Los chalets de Benalúa
- Chalés y jardines de Benalúa


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El Palo Borracho de Benalúa

lunes, 3 de febrero de 2014
Publicado porPaco Paco

Después de toda la polémica surgida en torno a la floración de las jacarandas en nuestra ciudad, incluso con la creación de un grupo en Facebook con la intención de que no se planten más (y a veces esa intención sea supuesta, porque hay alguno de  sus miembros que aboga incluso por la tala de las existentes) y esas personas siguen atacando al árbol, cuando la misma Concejalía de Atención Urbana ha reconocido que el origen de las molestias que este año han surgido, no son culpa del árbol en sí, sino del pulgón que lo ataca (por lo que cabe pensar que la culpa de toda la polémica la tiene quien no haya hecho sus deberes a la hora de prever la plaga). Bueno, pues una vez dicho ésto, le dedico este articulito a un extraordinario ejemplar de "Palo borracho" conocido también entre otros nombres como Chorisia speciosa, Árbol botella, Arbol de la lana, Palo rosado, Samohu... y del que podemos obtener más información en ESTE ENLACE y que se encuentra en el jardín delantero de la Parroquia de San Juan Bautista de Benalúa. Y es verdad que hay más ejemplares en la ciudad (no muchos, es cierto) pero que yo sepa ninguno tan bonito ni con el tronco tan grueso (casi llega a lo que dice que es el máximo en la página que he enlazado), así que aquí os lo traigo para que sepáis que a pesar de que hay gente a la que no le gusta los árboles, existen y son tan curiosos y bonitos como éste.

 Imagen de AlacantídeProfit

Y para amenizar el asunto, pues voy a poner una de las baladas más famosas de la historia de la música, ni más ni menos que aquí está "Only you" (And you alone) compuesta por  Buck Ram y Ande Rand y estrenada en 1955 por el grupo The Platters, aunque fue versionada entre otros por decenas de cantantes y orquestas famosos en el mundo entero.

Artículo publicado conjuntamente con el blog Alacantí de profit

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El Teatro Polo

jueves, 23 de enero de 2014


A finales del siglo XIX, cuando solo habían transcurrido cuatro años del recién estrenado barrio de Benalúa de Alicante, el arrogante contratista don José Jover Polo ideó la construcción de un teatro de enorme envergadura en el barrio, un teatro-circo de proporciones arquitectónicas y artísticas monumentales. Ya fuera por un orgulloso afán de notoriedad, o tal vez como respuesta vengativa a la exitosa empresa del recién estrenado Teatro Principal (1846), don José soñó con un serio competidor que le inundara de beneficios al otro lado del barranco.


Fotografía del antiguo Teatro Polo desde el ángulo formado por las calles de Foglietti y de Alona a finales del siglo XIX (en primer plano vemos parte de su decoración). A la izquierda, parte de la tapia del edificio contiguo en la calle de Alona, propiedad de la Societé Anonyme des Eaux d’Alicante. Publicada en I Centenario del barrio de Benalúa. Autor desconocido.

Y así, en 1888 acude a la Directiva de "Los Diez Amigos" con la pretensión de que ésta le venda los terrenos a un precio excepcional, argumentando que el proyecto ina a ofrecer un servicio cultural esencial para la barriada. Finalmente la oferta fue aceptada, y se le conceden 2427 m2, en parcela comprendida entre las calles Alona y García Andreu con fachada a Foglietti (es decir, el solar que después ocupó el el Grupo Escolar, Colegio Benalúa, y posteriormente los barracones que lo sustituyeron., frente al edificio propiedad de Aguas de Alicante o “Chalet de las Aguas de Sax”) con una aparente bonificación del cincuenta por ciento condicionada a que el local no pudiera destinarse a otros usos y que él compensara el otro cincuenta por ciento del precio en las obras de engravado de las calles.

De este modo, el Barrio de Benalúa iba a completar en sus inicios toda una oferta de servicios (colegio, teatro, iglesia, mercado, tiendas, tranvía, fábricas para los trabajadores, ateneo cultural, cines...) para permitir una vida completa y moderna a sus habitantes, tan alejados del núcleo urbano del momento.

Ubicación exacta confirmada por los planos iniciales del barrio según la Guía de Arquitectura y Urbanismo, así como los planos iniciales del proyecto de construcción del barrio. Nota: en el primer plano el Norte (Avda. Aguilera) queda hacia arriba, y en el segundo, hacia abajo. Se ha respetado la orientación para hacer más fácil la lectura de las anotaciones.

En el año siguiente, 1889, coincidiendo con la inauguración de las obras de la primitiva Iglesia del barrio que diseñó Guardiola (acabada, tras múltiples parones, en 1917, ardió en los incidentes del 11 de mayo de 1931), también se iniciaron en Benalúa las obras para la construcción del magnífico teatro conocido con el nombre de Teatro Polo, utilizando las maderas del antiguo Teatro Español que se encontraba en la calle de López Torregrosa.



(Programa de inauguración del local con El rey que rabió. 
Casi todos los documentos consultados hablan de su inauguración en 1893; 
muy pocos, como el de la imagen, contemplan la fecha de 1894)

Tres años más tarde ya estaba construido, pero se inauguró oficialmente el 28 de Octubre de 1893, representándose, por parte de la Compañía de José Gil, la zarzuela El rey que rabió de Ruperto Chapí. Espacioso, elegante, bien acondicionado, en sus primeras funciones registró tales llenos que tuvo que organizarse servicios especiales de tranvías hasta el centro de la ciudad. En él estrenaron comedias Hermenegildo Giner de los Ríos, dirigidas musicalmente por el director de orquesta Luis Foglietti (Sin nombreA tiempo y Milton  y Por ir al baile, todas en 1894). El Teatro Polo era de proporciones arquitectónicas verdaderamente grandiosas y nació con el propósito de competir con el Teatro Principal de la ciudad, siendo proyectado su escenario con mayor capacidad que el del primero de los teatros alicantinos (algunos bromeaban rumoreando que el señor Polo había construido un teatro acorde con la "gran envergadura" de su esposa, que no cabía en las butacas de otros teatros).


Raquel Pérez del Hoyo nos lo describe a partir de la única imagen que conocemos del edificio:

 [...] De gran monumentalidad, cubierto a dos aguas, no respondió al estilo puramente neoclásico como lo hizo, cincuenta años antes, el Teatro Principal, tampoco destacó como aquel el valor expresivo de la piedra, aunque sí imitó la composición general de sus volúmenes y la forma de algunos vanos. Proyectado exento en la trama urbana, sobresaliendo de la sencillez del conjunto, respondió al lenguaje ecléctico decimonónico, destacando la ruptura del simbólico frontón triangular coronando la portada, el empleo de acabados enfoscados y la utilización de una variada tipología de vanos. En la fachada principal, orientada al Norte, se dispusieron huecos acabados en arco de medio punto, enfatizando el eje central con la colocación de un doble vano y la perforación semicircular del cuerpo de remate. En las fachadas laterales, los huecos asumieron la estructura del contexto urbano. La imagen muestra un avanzado deterioro, destacando su sobriedad y la ausencia de elementos ornamentales.

PÉREZ DEL HOYO, Raquel, et al. “Del teatro al cinematógrafo, documentación gráfica, barrio de Benalúa de Alicante”.

No obstante, su éxito duro muy poco, su efímera actividad teatral terminó en 1897. La causas de su fracaso fueron varias; por un lado, su envergadura resultó desproporcionada para el reducido sector en que fue construido (una barriada en su génesis embrionaria) y, aunque paralelamente también fue inaugurada la línea de tranvía que comunicó el barrio con la ciudad, la distancia con el casco de la población (800 metros) resultó excesiva para que el público acudiese con la suficiente frecuencia a Benalúa; en última instancia, es más que probable que se contara con una administración poco seria que acabó dando al traste con la luminosa idea, a lo que hay que sumar un fatídico incendio que acabó con todos los sueños del contratista.

La efímera actividad del Teatro Polo se redujo aproximadamente a tres años, desde finales de 1893 hasta 1897.

En 1900 ya estaba desmantelado. Cuando los acreedores del Sr. Polo quisieron destinarlo a almacenes, tras haber servido de cuartel (era tan grande que allí estuvieron acuartelados los repatriados de Cuba.) y otros usos, los "Diez Amigos" le hicieron pagar 6000 pesetas, a tenor de la cláusula convenida. Posteriormente parte de su estructura fue usada para la construcción de otros edificios, incluso los cuchillos que sostenían su cubierta fueron empleados, años más tarde, en la construcción del Palacio de Telecomunicación.

Pese a que el Teatro Polo desapareció a finales del XIX, hay documentación que atestigua la existencia del edificio (con la denominación de Teatro Polo) hasta, al menos, 1921 (Vid. PÉREZ DEL HOYO, Raquel, et al.). Así pues, observamos que José Guillén Pedemonti, nuevo popietario del Teatro tras Jover Polo, solicitó en noviembre de 1904 el derribo de la techumbre central del inmueble, realizándose la demolición bajo la dirección del Maestro de obras Nadal Cantó. En julio de 1913, Guillén Pedemonti volvió a solicitar el levantamiento, aproximadamente de un metro, de la pared de cerca existente para delimitar el jardín o patio de entrada al Teatro. Los últimos documentos encontrados, fechados en marzo de 1921, dan cuenta de unla denuncia que el capataz de Policía Urbana efectuó sobre la construcción de un cobertizo en el interior del Teatro que no tenía autorización ni dirección facultativa competente; no obstante, las obras del cobertizo sí se llevaron a cabo, siendo dirigidas por el Arquitecto Municipal Francisco Fajardo Guardiola.

Una vez demolido el Teatro Polo, sobre el mismo solar fue levantado el edificio del Grupo Escolar (Miguel López, 1933), también derribado, sustituido durante más de diez años por módulos prefabricados (barracones). Tres años después (2014), en la misma parcela, el Ayuntamiento de Alicante construye una plaza a bajo coste, adecuando las pistas deportivas existentes para instalar otras de petanca, así como una zona de juegos, un área biosaludable para los mayores, bancos y fuentes.

En mapa de Google Maps (2013)

También puedes localizar el lugar donde se levantó el Teatro Polo hacerlo en nuestro Mapa de Panoramio.

Bibliografía consultada:

ALICANTE, Ayuntamiento, “Expediente de derribo de la techumbre central del edificio Teatro Polo en el Barrio de Benalúa propiedad de José Guillén Pedemonti”, 1904. Archivo Municipal de Alicante: Obras Particulares, signatura 9999-12-07.
ALICANTE, Ayuntamiento, “Expediente de autorización levantamiento de la pared del jardín o patio de entrada del Teatro Polo (Barrio de Benalúa) propiedad de José Guillén”, 1913. Archivo Municipal de Alicante: Obras Particulares, signatura 9999-12-09.
ALICANTE, Ayuntamiento, “Expediente sobre construcción de un cobertizo en el interior del Teatro Polo”, 1921. Archivo Municipal de Alicante: Policía Urbana, signatura 1904-43-27.
COLLÍA ROVIRA, Joaquín, “Benalúa, odisea de su construcción (1882-1896)”, Primer Premio en I Centenario del barrio de Benalúa, Banco de Alicante, Grupo Banco Exterior, Alicante, 1985.
LLORET I ESQUERDO, Jaume, “El ressò d’Escalante a la ciutat d’Alacant durant la Restauració (1874-1902)”, Curs-seminari Eduard Escalante i el teatre del segle XIX, Institut Interuniversitari de Filologia Valenciana, Publicacions de l’Abadia de Montserrat, València-Barcelona, 1997.
MARTÍNEZ-MENA RODRÍGUEZ, Miguel, “Centenario, pincelada cultural. Benalúa en Alicante, Alicante en Benalúa”, Segundo Premio en I Centenario del barrio de Benalúa, Banco de Alicante, Grupo Banco Exterior, Alicante, 1985.
MIRALLES, Virgilio, “Los Teatros”, en diario Información de 1 de septiembre de 1957.
RAMOS PÉREZ, Vicente, Historia de la provincia de Alicante y de su capital (Tomo segundo), Excma. Diputación Provincial, Alicante, 1971.
QUILIS MOLINA, Rafael, “La Historia a Gotas”, en diario Información de 30 de junio de 1972.
QUILIS MOLINA, Rafael, “El Ramón de Campoamor y El Teatro Polo”, en diario Información de 21 de julio de 1955.
PÉREZ DEL HOYO, Raquel, et al. “Del teatro al cinematógrafo, documentación gráfica, barrio de Benalúa de Alicante”. En: X Congreso Internacional de Expresión Gráfica aplicada a la Edificación, APEGA 2010, Alicante 2-4 de diciembre de 2010 : libro de actas. Alcoy : Marfil ; Alicante : Universidad de Alicante, Departamento de Expresión Gráfica y Cartografía, 2010. ISBN 978-84-268-1528-6, pp. 893-904 (Descargar pdf)
"Benalúa, Barrio intelectual", en Diario La Verdad, 31-3-11

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