Investigando fotos de Benalúa: una escena desconocida

martes, 6 de mayo de 2008

Hace tiempo, llegó hasta nosotros esta fotografía de una escena urbana de Alicante que nos llamó muchísimo la atención. Algo tenía que nos recordaba a los orígenes del barrio. Tenía demasiadas cosas familiares que nos hacía pensar que conocíamos aquel lugar... así que, nos propusimos analizarla, hasta averiguarlo.
La investigación nos llevó a una conclusión rotunda: se trataba de una fotografía realizada en las calles de Benalúa a principios del Siglo XX, probablemente fechada alrededor de 1930, y he aquí la explicación:

- 1: Matrícula del vehículo. Se trata sin duda de uno de los primeros vehículos que circularon por la ciudad. Es la unidad identificada con matrícula de Alicante 2791, y se trata de un modelo Renault, que parece ser de la gama 10cv y 40cv. Gracias al software gratuito Limix-Matrículas que opera con la base de datos de matrículas de la DGT desde 1900, hemos sabido que fue matriculado en Agosto de 1926.
Esto concuerda con la hipótesis planteada, pues por esas fechas, el barrio tenía ese mismo aspecto, y las viviendas burguesas en altura ya se habían construido tras asentarse la zona como un barrio nuevo y atractivo para las clases medias y los profesionales liberales de la ciudad.

- 2: Numeración de portales. Sin duda, es un elemento delator benaluense. Los números de viviendas se colocaron junto a las puertas a la misma altura, con los mismos azulejos y la misma tipografía, como podemos comprobar hoy todavía en algunas de las pocas Viviendas Originales que se conservan en el barrio:

Numeración original en azulejos en una Vivienda Original en la Calle Alberola.

Por la numeración, podemos aventurarnos a afirmar que en caso de tratarse de una calle perpendicular al mar, estaría en su tramo más cercano a Catedrático Soler. Y en caso de ser paralela, estaría en su tramo más cercano a la calle Capitán Dema.

-3: Cenefa. Todas las viviendas tuvieron una pequeña decoración en su fachada para darles un tono alegre y burgués, puesto que eran construcciones muy baratas y sencillas, pero querían mantener una dignidad urbana acorde con la arquitectura de la época. Por esto, se colocaron unas molduras de piedra talladas a modo de líneas decorativas. Muchas se perdieron con sucesivas reformas y malas intervenciones sobre las fachadas que las taparon o eliminaron, pero todavía quedan testimonios en las Viviendas Originales que lo atestiguan:

Vivienda original con cenefas en relieve conservadas en la Calle San Agatángelo.

-4: Balcones, ventanas y persianas. La morfología y el lenguaje inequívoco de las fachadas nos da otra razón de peso para afirmar que esta foto está realizada en Benalúa. El tamaño de los vuelos de los balcones, la rejería, la altura de las ventanas y sus carpinterías, y las populares persianas exteriores son elementos propios de las viviendas benaluenses.
La vivienda de la esquina tiene mayor altura, puesto que se dejaron libres los testeros (extremos más cortos al norte y al sur de las manzanas) para que se levantaran viviendas fuera de la promoción, y que con la venta de estos privilegiados solares, la sociedad de los Diez Amigos recuperara parte de la inversión. En estos solares aparecieron chalets, jardines, y como en este caso, viviendas burguesas en altura (la que vemos aquí tiene cuatro plantas). Asímismo, la vivienda en primer plano, sabemos que es una Vivienda Original, que fue modificada, añadiéndole balcones a los lados del balcón central, y cerrando al menos uno de ellos con un mirador acristalado (propio de la arquitectura burguesa). Sabemos que tiene dos plantas porque vemos la línea de cornisa donde arranca el tejado asomando sobre el mirador en el extremo superior de la foto.
Si nos fijamos en la línea donde arrancan los balcones de la primera planta, no encajan los del edificio del chaflán con los de la vivienda en primer plano, por lo que descartamos que el edificio de la esquina fuera una vivienda sobreelevada, y nos reafirmamos en que fue un edificio burgués construido por encargo de un cliente sobre un solar adquirido a Los Diez Amigos.

Edificio de viviendas burguesas en la confluencia de la Calle Pérez Medina y Carratalá.


-5: Pinos. Ningún otro barrio de Alicante tuvo en aquellos momentos calles con pinos plantados, y mucho menos, de semejante porte. Sólo Benalúa, cuyos criterios higienistas sostuvieron desde 1884 la necesidad de plantar árboles en las calles para dar sombra y purificar el aire. Los pinos son la prueba esclarecedora y casi definitiva.

Este es el maravilloso aspecto que presentaban las calles de Benalúa, flanqueadas por sus grandes pinos, talados a mediados del Siglo XX.

-6: Vivienda original: como podemos ver, se trata de una vivienda de dos plantas, con tejado a dos aguas. Es la prueba definitiva, es una Calle de Benalúa. Incluso los orificios de apoyo de las vigas coinciden.


-7: Jardín en la esquina y muro perimetral.
Como hemos dicho, los solares de las esquinas con las calle paralelas al mar fueron muy cotizados, y en muchos casos, fueron adquiridos para levantar chalets con fastuosos jardines que hoy día han desaparecido. Sin embargo, todos los textos y planos reflejan su existencia.


Un jardín con muro perimetral junto a la Plaza de Navarro Rodrigo.

-8: Farolas. Las farolas de gas de Benalúa, realizadas en fundición de hierro, fueron un diseño único realizado para el barrio. Posteriormente, se envidiaron tanto, que la ciudad trató de sustituir las columnas de iluminación con postes de madera por otras de hierro similares a las benaluenses. Esta farola se corresponde con el diseño que hemos podido comprobar en otras fotos.
Una farola de gas benaluense, frente al porche del Casino en la placeta.

-9: Pavimento de la calle. El barrio de Benalúa no tuvo un pavimento asfáltico ni adoquinado, como el centro de la ciudad. Hasta bien entrada la primera mitad del Siglo XX, el suelo consistía en tierra apisonada, o en el mejor de los casos, un macadam (pavimento de varias capas de piedras machacadas y apisonadas).
La Gran Vía del Catedrático Soler. Como podemos ver, el suelo era de tierra apisonada.

Por tanto, y como conclusión, de nuevo podemos afirmar que estamos ante una fotografía de una escena benaluense que ha viajado en el tiempo hasta ser descifrada, datada y ubicada.

Después de haber llevado a cabo toda esta investigación, hemos descubierto esta fotografía en una publicación, con un pie de foto que nos confirmaba todo lo anterior, puesto que pertenecía a la colección de Gabriel Soler, la principal fuente de fotografías de Benalúa existente. El pie de foto reza lo siguiente: Luis Torras con su coche, en los años 20. Fotografía de Gabriel Soler. Archivo Municipal de Alicante.



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El Casino
El Parque Escuela
La Casa de los Gatos

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13 comentarios:

alacanti dijo...

Rubén, me ha encantado el post. Enhorabuena.

Oye, ¿crees que se podría llevar adelante una propuesta en el Ayuntamiento para que el barrio recupere elementos históricos como las placas de los números de las casas? La idea sería hacer reproducciones de los originales siguiendo los mismos criterios.

¿Quieres que lo intentemos?

J.Hernandez dijo...

buen trabajo de análisis, parece un análisis al más puro estilo CSI.

Se notan en muchas de las entradas conocimientos elevados de arquitectura ¿estudiantes de la carrera? ¿profesional ejerciente?, a mi personalmente me gusta ese toque de análisis arquitectonico del barrio.

un saludo

pd: Fon una patata, ya me ha petado el router, se calentó como un demonio y a dejado de funcionar....

Rubén dijo...

me alegro que os haya gustado.
Alfredo: a tu pregunta, mi primera respuesta ha sido una sonrisa. La segunda, ha sido mirar por la ventana, ver la calle llena de suciedad, de coches en doble fila, y un templete ridículo pintado de verde papelera...
Luego, la siguiente respuesta ha sido: "podríamos llevar adelante la propuesta, pero se descojonarían de nosotros".
Además he estado pensando: La normativa municipal, no regula los números en alicante. Simplemente tienen que estar visibles. Hay unas chapas azules estandarizadas, pero si pones el número en tu portal de otro modo, mientras se vea, no hay problema. Debería ser a cargo de los vecinos la iniciativa, porque el Ayuntamiento después de partirse de risa, se lavaría las manos diciendo que no es su "jurisdicción".

Pero me encanta tu espíritu!!

Rubén dijo...

J.Hernández: has dado en el clavo. Arquitecto todavía no, pero espero que no falte mucho... con suerte, el año que viene.

PD: una lástima lo de FON, porque yo lo tengo ya varios meses tirando a todo trapo sin ningún problema... has probado a decírselo al servicio técnico? puede que tu fonera llegara defectuosa. O a lo mejor tu router era demasiado pequeño para soportarla. Yo tengo uno de 4 salidas conceptronic y va perfecto. No cuesta mucho, si quieres te digo el modelo.

eRNeS dijo...

Es mi sección favorita, y entre Rubén y Jesús han partido el bacalao de un forma bárbara. Disfruto con cada especial de "investigando fotos de Benalúa".
¿Podríamos acercarnos y ver qué número es?
(Por cierto, Alberola 33 estaba el domingo -cuando el RMD ganó la liga ejem- de nuevo abierta, ¿es hora de volver a coger las linternas?)

Rubén dijo...

en la foto marca el 44...
Sobre lo de la casa... si a veces está cerrada y otras abierta, ahí pasa algo. Y si pasa algo, tal y como está... mejor no encontarte con alguien ahí dentro... yo si entro es de día y acompañado!!!

PD: fuera de coñas, o la burbuja inmobiliaria no ha estallado en Benalúa, o esas casas las están vaciando de cosas que todavía valgan para ser vendidas y demolidas.

alacanti dijo...

Joder, me bajas la moral a los pies, Rubén. Yo soy más optimista con estas cosas y pienso que por probar no se pierde nada!

:(

Rubén dijo...

Alfredo, que no se te contagie mi pesimismo urbano alicantino. Vamos a ver... yo me apunto a pedir números de placa, pero también unas cuantas cosillas más. Que tengo una lista bastante contundente... ¿es mejor todo junto o de una en una? en serio, que sé lo que van a decir, pero yo no me rindo!!!

Juan dijo...

Un articulo muy interesante Ruben; enhorabuena!

Saludos!

alacanti dijo...

Yo también sé qué van a decir, pero la persistencia -mi novia dice cabezonería- es una de mis armas! :D

orozcopo dijo...

esa foto l vi en un libro de alicante, con pie de foto... pero no me acuerdo en cual

desde luego esto, lo del botanico, lo del colegio ese de al lado.... es increible que saqueis oro donde solo hay polvo

Alfredo dijo...

El coche es un Renault. El modelo no lo sé pero parece ser de la gama 10cv y 40cv

Rubén dijo...

identificado el protagonista de la fotografía!! es Luis Torras, y la fotografía es de los años 20 y pertenece al Gabriel Soler!!

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